Łódź uzyskała prawa miejskie w 1423 r., jednak jej prawdziwy rozwój rozpoczął się dopiero w XIX w. W tym czasie przekształciła się z rolniczego miasteczka w miasto przemysłowe, nastawione przede wszystkim na włókiennictwo (stąd też nazywana była „polskim Manchesterem”).Słynęła ze swojego wielokulturowego i wielowyznaniowego charakteru. W XX w. miasto stało się stolicą polskiego przemysłu filmowego.

Dziś Łódź stanowi prężny ośrodek akademicki, kulturowy i handlowy; jest także oficjalnym kandydatem Polski do organizacji wystawy EXPO 2022. Łódź jest dziś trzecim największym miastem w Polsce. Pod względem architektury stanowi ewenement w skali światowej. Niezniszczona działaniami wojennymi, zachowała oryginalny XIX-wieczny układ urbanistyczny. Pełna jest willi i pałaców fabrykanckich, kamienic robotniczych i odrestaurowanych kompleksów pofabrycznych, kościołów, cerkwi, zborów i synagog. Najważniejszymi punktami miasta są m.in. ulica Piotrkowska (reprezentacyjna aleja Łodzi), Centrum Handlowe Manufaktura (dawna fabryka Poznańskiego) oraz XIX-wieczny zespół fabryczny Księży Młyn, Miasto posiada także wiele nowoczesnych kompleksów, jak Nowe Centrum Łodzi, na czele z nowym Dworcem Fabrycznym i odnowioną elektrownią EC1, centra handlowe takie jak Galeria Łódzka, Port Łódź i Sukcesja czy nowoczesne stadiony piłkarskie.